USP desenvolve equipamento que faz cegos perceberem obstáculos por meio dos sons

O Instituto de Ciências Matemáticas e de Computação (ICMC) da
Universidade de São Paulo (USP), em São Carlos, está desenvolvendo
um equipamento que possibilitará a pessoas com deficiência visual
enxergar obstáculos por meio do som. O aparelho detecta os objetos
ao redor da pessoa e produz sons, ouvidos via um fone de ouvido,
que dão ao usuário a sensação de estarem saindo dos objetos.
“A pessoa consegue sentir a posição de onde vem o som. O som não
está sendo emitido pelo obstáculo, é o equipamento que detecta a
posição do obstáculo e produz artificialmente um som que parece
estar vindo dali”, explicou o coordenador do projeto, professor do
ICMC Francisco José Mônaco.
O sistema, batizado de SoundSee, funciona em um dispositivo
portátil, menor do que um aparelho de celular, que pode ser
carregado no bolso. Segundo o professor, o equipamento usa um
mecanismo de ecolocalização, o mesmo do qual se utilizam alguns
animais, como os morcegos, que emitem sons e escutam o eco
produzido pelos obstáculos para se guiarem. Com o auxílio de um
software, que calcula a posição dos obstáculos, o aparelho gera sons
tridimensionais que auxiliam o usuário a detectar a presença dos
obstáculos.
“O usuário, o deficiente visual, no caso, tem a sensação, por meio
dos sons, como se visse um obstáculo à direita dele, uma porta à
frente. Com o passar do tempo, com um pouco de treino, o usuário
começa a enxergar ou sentir o ambiente, sem que o aparelho precise
buzinar, ou falar obstáculo à direita, à esquerda. São as sensações
espaciais do som”, disse.
De acordo com o coordenador, para aprimorar o sistema, estão sendo
realizados estudos sobre o funcionamento da orientação espacial
psicoacústica, que é a capacidade do ser humano perceber a direção
de onde determinado som provem. “Por exemplo, é interessante
saber como criar sons que permitam ao usuário sentir a geometria do
ambiente e verificar como é possível propiciar uma substituição
sensorial que, de certo modo, permita ao deficiente visual enxergar
por meio do som”.
O sistema começou a ser construído em 2014, e está hoje na sua
terceira versão de hardware. Os testes do aparelho com deficientes
visuais começarão a ser realizados ainda no primeiro semestre. Até o
final do ano, os pesquisadores esperam já
ter um produto
praticamente pronto para ser fabricado em larga escala. “A equipe do
projeto está se preparando para realizar
experimentos com
deficientes visuais, o que envolve rígidos
protocolos de
experimentação, pré-requisitos éticos e cuidados especiais”.
A pesquisa do projeto, que terá os
resultados divulgados
gratuitamente, teve a participação das professoras Vanessa Nunes de
Souza e Tarsila Curtu Miranda, do Centro Universitário Central
Paulista (UNICEP), e dos alunos-pesquisadores Renê de Souza Pinto,
Rafael Miranda Lopes e Lucas Crocomo,
além de outros
colaboradores.
Os estudos são realizados no Laboratório de Sistemas Distribuídos e
Programação Concorrente (LaSDPC), do Departamento de Sistemas
de Computação (SSC) do ICMC, com apoio do Núcleo de Apoio a
Pesquisa em Software Livre (NAPSoL) da USP.

Fonte: Jornal Brasil

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