Implante para surdos passa por estudos clínicos

Outra apresentação destacada no encontro da AAAS foi o dos cientistas que estão conseguindo recuperar a audição de crianças que nascem sem o nervo auditivo. Elas não são elegíveis para os implantes que corrigem problemas na cóclea, a estrutura que converte sons em impulsos nervosos.

O Hospital Infantil de Los Angeles começou a realizar implantes de um dispositivo que conecta microfones diretamente ao cérebro de crianças. A ligação é feita em uma área profunda do órgão, os chamados núcleos cocleares do tronco cerebral.

Ainda passando por testes clínicos para avaliação de segurança e viabilidade, o sistema já foi implementado em 16 pacientes. O resultado foi surpreendente.

“Os sons que o implante produz são sons misturados, com um bocado de ruído, diferentes dos sons que uma cóclea normal produziria”, diz Robert Shannon, da Universidade do Sul da Califórnia. “O cérebro das crianças, porém, consegue se adaptar, e elas tem feito progresso em testes de diferenciação de sons.”

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